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La contracción de la inflación

Si es un habitual del restaurante de su barrio, suele acostumbrarse a pagar los mismos precios por su comida. Lo mismo ocurre con los productos del supermercado. Así que, exceptuando los precios normales y los de oferta, está acostumbrado a pagar precios constantes por sus alimentos.

Si los precios suben, la gente lo nota. A veces, los restaurantes incluso envían un comunicado público notificando a los clientes una subida de precios para proteger su reputación y mantener la transparencia. A nadie le gusta pagar más cuando está acostumbrado a pagar menos: la inflación provoca cambios en el comportamiento de los consumidores, así como un descenso del crecimiento económico.

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La inflación hace que suban los precios de los bienes y servicios [ENG] y/o que baje el valor de una moneda. Un aumento de la oferta de dinero suele causar inflación, ya que una mayor oferta hace que la moneda tenga menos valor. A veces, las empresas no tienen más remedio que aumentar sus precios, incluso para disgusto de sus clientes.

¿Qué pueden hacer los negocios y las empresas durante la inflación para mantener sus beneficios Y mantener contentos a sus clientes? Muchos adoptan la «shrinkflation», pero no es necesariamente algo bueno.

¿Qué es la contracción de la inflación?

Acuñado por la economista británica Pippa Malmgren, el término «shrinkflation» es la práctica de mantener el precio de etiqueta de un producto de consumo mientras se reduce el tamaño o la cantidad de ese producto. Muchas empresas, especialmente en el sector alimentario, adoptan la contracción como estrategia para combatir el aumento de los costos.

Mientras que los clientes notan rápidamente un cambio en los precios, es menos probable que noten una pequeña reducción de la cantidad. Por ejemplo, es más probable que se dé cuenta de que el papel higiénico ha subido de precio $2 que de que a su paquete habitual le faltan tres rollos.

Dado que una menor cantidad de un producto tiene un precio más elevado, la inflación sigue estando presente, aunque oculta. Así, por ejemplo, puede encontrar un paquete de filetes en el supermercado por el mismo precio al que está acostumbrado, pero con un peso reducido, como, por ejemplo, 50 gramos menos de carne.

Curiosamente, algunas empresas han encontrado formas creativas de comercializar la contracción como algo positivo. Los productos alimenticios de menor tamaño se consideran «más saludables», ya que tienen menos calorías. Por otra parte, un producto con un tamaño de envase más pequeño es mejor para el medio ambiente, ya que es probable que produzca menos residuos de alimentos.

¿Qué causa la contracción de la inflación?

Hay dos causas de la shrinkflation: el aumento de los costos de producción y el aumento de la competencia [ENG].

El aumento de los costos de producción es el principal motor de la shrinkflation. Esto incluye un aumento del costo de las materias primas y los bienes, los productos energéticos y los costos laborales. Todos estos aumentos contribuyen a la disminución de los márgenes de beneficio de un productor o minorista.

Un fuerte aumento de la competencia también provoca la contracción de los precios. Los consumidores buscan el mejor precio posible en un mercado competitivo, por lo que las empresas deben satisfacer sus crecientes expectativas. Así, la contracción ayuda a las empresas a evitar el aumento de los precios para mantener a los consumidores contentos.

¿Cómo afecta la contracción a los consumidores?

Al principio, la shrinkflation no afecta mucho a los consumidores. Esto se debe a que los consumidores son 4 veces más propensos a notar un aumento de precio que una disminución del tamaño del producto [ENG]. 

El fundador de Consumerworld.org, Edward Dworsky, afirma que los clientes pagan más por los productos básicos del hogar, pero esos aumentos no aparecen en los recibos. En su lugar, pagan comprando un producto con menor peso o cantidad.

Al cabo de un tiempo, los consumidores tendrán que destinar más dinero de lo habitual a ciertas cosas, como su presupuesto para alimentos [ENG]. Esto les deja menos dinero para otras cosas.

Los defensores del consumidor también señalan que los consumidores consumirán los alimentos más rápido de lo habitual y se verán obligados a comprar más. O puede que cambien por completo su comportamiento de compra y busquen mejores ofertas en un producto de la competencia de su tienda de comestibles local.

Algunas tiendas de comestibles actúan contra la shrinkflation facilitando a los clientes el precio unitario de un producto. Esto ayuda a comparar mejor los precios. Por ejemplo, el precio unitario de una botella de zumo de naranja de $5 y dos litros es de $2.50 por litro, mientras que el precio unitario de una botella de $1 y 500 ml es de $2 por litro.

¿Cómo alimenta el COVID-19 a la contracción de la inflación?

El COVID-19 obligó al gobierno canadiense a apoyar a sus ciudadanos con subsidios salariales y beneficios, aumentando la deuda nacional. También interrumpió la cadena de suministro de innumerables bienes y materias primas como la madera, el acero, el cobre y el maíz. Además, la escasez de contenedores ralentizó el transporte de mercancías y aumentó los precios de las mismas. 

La pandemia aumentó los precios de materiales como la resina epoxi en un 60%, que es un ingrediente necesario para la pintura. Con el aumento de los costos de las pinturas, las industrias de la automoción y de las mejoras en el hogar se enfrentaron a un aumento de los precios en sus costos de producción, lo que les obligó a inflar sus precios o a reducir sus productos y servicios.

Así, la escasez o el aumento de precio de un producto tiene un efecto dominó en el consumidor. Un aumento del precio de una materia prima incrementa los costos de producción para un proveedor, lo que aumenta los costos de venta al por mayor para un minorista, lo que aumenta el precio de venta al por menor (o reduce el tamaño del envase) para un consumidor.

Ejemplos de la contracción de la inflación

Muchas empresas comunicaron abiertamente la contracción de sus productos debido a la pandemia. He aquí algunos ejemplos:

Mondelez International – Galletas Oreo u Toblerone

Mondelez International cambió la forma de sus barras de chocolate Toblerone introduciendo grandes espacios entre las piezas triangulares. Esto redujo la barra de 400g a 170g manteniendo el envase de tamaño similar. Más recientemente, sus envases de galletas Oreo se redujeron en unas 3 galletas enteras, pasando de 303g a 270g. En ambos casos, la empresa citó “el aumento de los precios de los productos básicos como una de las principales razones».

Nutella

Nutella expresó públicamente que reduciría el tamaño de los envases de sus productos manteniendo el mismo precio debido al aumento de los costos.

General Mills

General Mills advirtió a los consumidores de acciones de precios imprecisas debido a la inflación, sin especificar las acciones exactas. Sin embargo, la gente ha notado que las cajas de cereales de la empresa son más pequeñas estos días, a pesar de que el precio de la etiqueta no se ha modificado.

 

La contracción de la inflación ayuda a las empresas y a los suministros a afrontar el aumento de los costos con un efecto mínimo en sus márgenes de beneficio. Pero la contracción de los precios simplemente traslada esos costos al consumidor, lo que perjudica su poder adquisitivo con el tiempo. ¿Ha notado cambios en sus facturas de alimentación? ¿La shrinkflation le ha llevado a endeudarse más? Hable con uno de nuestros consejeros de crédito hoy mismo para conocer las opciones de consolidación y reducción de deudas.

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